মালিঙ্গাকে নিয়ে আশাবাদী কোচ
১৩ সেপ্টেম্বর, ২০১৮ ইং
স্পোর্টস রিপোর্টার

সর্বশেষ ওয়ানডে খেলেছেন এক বছর আগে। এরপর থেকে ইনজুরি, নির্বাচকদের অমতে চলা থেকে শুরু করে নানা কারণে আর জাতীয় দলের জার্সি গায়ে মাঠে নামা হয়নি। অবশেষে এশিয়া কাপের দলে জায়গা হয়েছে তার। আর কোচ চান্দিকা হাথুরুসিংহে বলছেন, ফিট মালিঙ্গা এবারের এশিয়া কাপের অন্যতম বড় অস্ত্র হতে যাচ্ছেন।

হাথুরুসিংহে জানিয়েছেন, মালিঙ্গা এখন পুরোপুরি ফিট ও খেলার জন্য প্রস্তুত। গত এক বছর জাতীয় দলের হয়ে না খেলা এই গতিতারকা বিভিন্ন ঘরোয়া টি-টোয়েন্টিতে অবশ্য নিয়মিত ছিলেন। সর্বশেষ আইপিএল না খেললেও সেখানে মেন্টর হিসেবে কাজ করেছেন।

৩৫ বছর বয়সে মালিঙ্গা ওয়ানডেতে এ পর্যন্ত ৩০১ উইকেট নিয়েছেন। যদিও তাকে শর্ত দেওয়া হয়েছিলো শ্রীলঙ্কার ঘরোয়া ওয়ানডে টুর্নামেন্টে অংশ নিলে তবেই তিনি দলে সুযোগ পাবেন। কিন্তু সেই টুর্নামেন্ট না খেলে মুম্বাই দলের সাথে কাজ করা মালিঙ্গাকে শেষ পর্যন্ত এশিয়া কাপের দলে রাখা হয়েছে।

হাথুরুসিংহে অবশ্য নিশ্চিত যে, অনেকদিন ধরে খেলার বাইরে থাকার পরও মালিঙ্গা এবার এশিয়া কাপে সেরা ফর্মেই দেখা দেবেন। শ্রীলঙ্কার এশিয়া কাপ পুনরুদ্ধারের মিশনে এই ডেথ ওভার বিশেষজ্ঞ বোলারই হতে পারেন তাদের সেরা অস্ত্র, ‘আমি বিশ্বাস করি, মালিঙ্গা আমাদের বিবেচনায় এই টুর্নামেন্টের জন্য ফিট আছে। সে বিশ্বের অন্যতম সেরা ডেথ ওভার বোলার। সে সর্বশেষ কিছু খেলায় দারুণ পারফরম করেছে। আর তার ফিটনেস এখন একেবারে সঠিক মানে আছে।’

হাথুরুসিংহে এশিয়া কাপ জয়ের ব্যাপারে আশাবাদী। কিন্তু তিনি টুর্নামেন্টের কোনো দলকেই ছোট করে দেখতে রাজি নন। এই সাবেক বাংলাদেশের কোচ বলছিলেন, ‘আমরা কোনো দলকে হালকাভাবে নিচ্ছি না। আমরা এখানে শিশির ও ভেজা উইকেট নিয়ে ভাবছি। এই দুটো ব্যাপার খুব চ্যালেঞ্জিং হবে বলে আমার মনে হচ্ছে।’

আরব আমিরাতে শুরু হতে যাওয়া এশিয়া কাপে শ্রীলঙ্কার অধিনায়কত্ব করবেন অ্যাঞ্জেলো ম্যাথুস। ২০১৪ সালে তিনিই ছিলেন তাদের জয়ের দলনেতা। ম্যাথুস বলছিলেন, এই শিরোপাটা ফিরিয়ে নিতে তারা খুবই আগ্রহী, ‘আমরা আমাদের দেশে এই গৌরবটা ফিরিয়ে নিতে নিজেদের সর্বোচ্চ চেষ্টাই করবো। আমরা ২০১৪ সালে পাকিস্তানের বিপক্ষে সেই ফাইনালটা খেলেছিলাম। কিন্তু অতীত তো অতীতই। এখন আমরা আরেকটা নতুন ভালো স্মৃতি তৈরি করার জন্য লড়বো।’ 

 

 

এই পাতার আরো খবর -
facebook-recent-activity
১৩ সেপ্টেম্বর, ২০১৮ ইং
ফজর৪:২৮
যোহর১১:৫৫
আসর৪:২১
মাগরিব৬:০৮
এশা৭:২১
সূর্যোদয় - ৫:৪৪সূর্যাস্ত - ০৬:০৩
পড়ুন