বুধবার, ০১ ফেব্রুয়ারি ২০২৩, ১৮ মাঘ ১৪২৯
দৈনিক ইত্তেফাক

বাঁচা-মরার লড়াইয়ে ক্রোয়েশিয়ার মুখোমুখি বেলজিয়াম

আপডেট : ০১ ডিসেম্বর ২০২২, ১৪:৩৩

বিশ্বকাপের এফ-গ্রুপে আজ নিজেদের শেষ ম্যাচে বাঁচা-মরার লড়াইয়ে মুখোমুখি হচ্ছে ক্রোয়েশিয়া ও বেলজিয়াম। এই ম্যাচের আগেই বিশ্বকাপ থেকে বিদায়ের শঙ্কায় বেশ চাপে রয়েছে বিশ্ব র‍্যাংকিংয়ের দ্বিতীয় স্থানে থাকা দলটি।

বাংলাদেশ সময় আজ রাত ৯টায় আহমেদ বিন আলি স্টেডিয়ামে ক্রোয়েশিয়ার বিপক্ষে মাঠে নামবে বেলজিয়াম। রেড ডেভিলসরা এই মুহূর্তে ক্রোয়েশিয়া ও মরক্কোর পর গ্রুপ টেবিলের তৃতীয় স্থানে রয়েছে। আজকের ম্যাচে হারলেই তাদের বিদায় নিশ্চিত হবে। 

মরক্কোর সঙ্গে গোলশূন্য ড্র দিয়ে বিশ্বকাপ শুরু করা ক্রোয়েশিয়া পরের ম্যাচেই কানাডাকে ৪-১ গোলে উড়িয়ে দিয়ে লড়াইয়ে ফিরে আসে। এই পরাজয়ে কানাডার বিদায় নিশ্চিত হলেও গত আসরের রানার্স-আপ ক্রোয়েশিয়ার শেষ ১৬’র পথ অনেকটাই সুগম হয়। যদিও আলফোনসো ডেভিসের গোলে এগিয়ে গিয়েছিল কানাডা। এই লিড তারা ৩৬ মিনিট পর্যন্ত ধরে রেখেছিল। কিন্তু আন্দ্রেজ ক্রামারিচ ও মারকো লিভায়ার পরপর দুই গোলে প্রথমার্ধেই লিড কেড়ে নেয় ক্রোয়েশিয়া। ম্যাচ শেষের ২০ মিনিট আগে ক্রামারিচ আরো একটি গোল করার পর বেঞ্চ থেকে উঠে আসা লোভরো মায়েরের গোলে বড় জয় নিয়ে মাঠ ছাড়ে ক্রোয়েটরা। এই জয়ে চার পয়েন্ট নিয়ে গ্রুপ-এফ’র শীর্ষে রয়েছে ক্রোয়েশিয়া।

গোল ব্যবধানে মরক্কোকে পিছনে ফেলেছে ক্রোয়েশিয়া। বেলজিয়ামের বিরুদ্ধে অন্তত ড্র করতে পারলেই নক আউট পর্ব নিশ্চিত হবে ক্রোয়েটদের। আর জয়ী হতে পারলে গ্রুপের শীর্ষস্থান নিশ্চিত হবে। তবে মরক্কো যদি বড় ব্যবধানে কানাডাকে হারায় তবে তাদের সামনেও সুযোগ থাকবে গ্রুপের শীর্ষস্থান দখলের। 

ফিফা বিশ্ব র‍্যাংকিংয়ে ১২তম স্থানে থাকা ক্রোয়েশিয়া সব ধরনের প্রতিযোগিতায় টানা আট ম্যাচে অপরাজিত রয়েছে। ইউরো ২০২০’র পর শেষ ১৮টি আন্তর্জাতিক ম্যাচে তারা মাত্র একটিতে পরাজিত হয়েছে। 

২০১০ সালে সর্বশেষ ফিফা প্রীতি ম্যাচে বেলজিয়ামকে ১-০ গোলে হারিয়েছিল ক্রোয়েশিয়া। এরপর আর বেলজিয়ামকে হারাতে পারেনি তারা। কিন্তু এবার ক্রোয়েশিয়ান ক্যাম্পের আত্মবিশ্বাস রয়েছে তুঙ্গে। শেষ ম্যাচে জয়ের ব্যপারে পুরো দলই আত্মবিশ্বাসী। 

চার বছর আগে রাশিয়া বিশ্বকাপে তৃতীয় হওয়া বেলজিয়ামের এখন পর্যন্ত বড় কোন টুর্নামেন্টে সেরা সাফল্য। বেলজিয়ামের স্বর্ণালী প্রজন্মের সামনে এখন গ্রুপ পর্ব থেকে বিদায়ের শঙ্কা, যা কাটিয়ে উঠতে মুখিয়ে আছে পুরো দল। 

গ্রুপের প্রথম ম্যাচে সাহসী কানাডার বিরুদ্ধে কোনমতে ১-০ গোলের জয় তুলে নিয়েছিল বেলজিয়াম। কিন্তু পরের ম্যাচে উজ্জীবিত মরক্কোর সঙ্গে আর পেরে উঠেনি তারা। ২-০ গোলের পরাজয় মেনে নিয়ে তাদের মাঠ ছাড়তে হয়েছে। এই ম্যাচের পর ব্রাসেলসের রাস্তায় উত্তেজিত সমর্থকরা সংঘর্ষে জড়িয়ে পড়ে।

রেড ডেভিলদের তারকা কেভিন ডি ব্রুইন দাবি করেছেন তার দলে বয়স্ক খেলোয়াড়ের সংখ্যা বেশী, যে কারনে বিশ্বকাপে তাদের জেতা সম্ভব নয়। যদিও বিষয়টি আমলে না নিয়ে অধিনায়ক এডেন হ্যাজার্ড জানিয়েছেন ডি ব্রুইনের সঙ্গে দলের মধ্যে কোন ধরনের বিরোধ তৈরি হয়নি। 

গ্রুপ পর্ব থেকে বিদায়ের শঙ্কায় কোচ রবার্তো মার্টিনেজও আছেন চাপে। শেষ ১৬ নিশ্চিত করতে হলে ক্রোয়েশিয়ার বিপক্ষে জয় ভিন্ন বিকল্প পথ খোলা নেই। ড্র করলে অবশ্য তাদের সামনে একটি সুযোগ আছে, সেক্ষেত্রে কানাডার কাছে মরক্কোকে তিন কিংবা আরো বেশি গোলের ব্যবধানে হারতে হবে।
 
সব ধরনের প্রতিযোগিতায় এই নিয়ে শেষ চার ম্যাচের তিনটিতেই পরাজয়ের তিক্ত স্বাদ পেয়েছে বেলজিয়াম। কিন্ত ক্রোয়েশিয়ার সঙ্গে শেষ তিনটি মোকাবেলায় তারা অপরাজিত রয়েছে। এর মধ্যে গত জুনে প্রীতি ম্যাচে ১-০ গোলে জয়ী হয়েছিল বেলজিয়াম। যে কারণে কিছুটা হলেও আজকের ম্যাচের আগে এগিয়ে রয়েছে রেড ডেভিলসরা। 

ইত্তেফাক/এসএস