সোমবার, ২০ মে ২০২৪, ৬ জ্যৈষ্ঠ ১৪৩১
The Daily Ittefaq

ফুটবলকে বিদায় জানাচ্ছেন কিংবদন্তি ছেত্রী 

আপডেট : ১৬ মে ২০২৪, ১২:৪৯

২০০৫ সালে জাতীয় দলে অভিষেক। এরপর খেলে গেছেন দীর্ঘ প্রায় ১৯ বছর। এবার ফুটবল থেকে অবসরের ঘোষণা দিয়েছেন ভারতীয় কিংবদন্তি ফুটবলার সুনীল ছেত্রী। আগামী ৬ জুন কলকাতার যুবভারতী স্টেডিয়ামে ২০২৬ বিশ্বকাপের বাছাইপর্বের ম্যাচে শেষবারের মতো মাঠে নামবেন ৩৯ বছর বয়সী এই ফুটবলার।

বৃহস্পতিবার (১৬ মে) সামাজিক যোগাযোগমাধ্যমে দেওয়া এক ভিডিও বার্তায় অবসরের ঘোষণা দেন ছেত্রী। তিনি বলেন, ‘আমি (আগে) কখনও ভাবিনি যে দেশের হয়ে এতগুলো ম্যাচ খেলেছি। এরকম-ওরকম করেছি, সেটা ভালো হোক বা মন্দ। কিন্তু এখন আমি ভেবেছি। মাস দুয়েক ধরে আমি সেটাই ভেবে চলেছি। বিষয়টা খুব অদ্ভুত ছিল। এই ম্যাচটা যে আমার শেষ ম্যাচ হবে, সেই সিদ্ধান্তের দিকে এগিয়ে যাচ্ছিলাম বলেই আমি সম্ভবত বিষয়টা নিয়ে ভাবছিলাম।’

ছেত্রী আরও বলেন, ‘আমি যখন নিজেকে বলি যে এটাই আমার শেষ ম্যাচ হবে, তখন আমার সব স্মৃতি মনে পড়ছিল। কী অদ্ভুত ছিল বিষয়টা। এই ম্যাচটার কথা ভাবছিলাম। এই কোচের কথা ভাবছিলাম, ওই কোচের কথা ভাবছিলাম। এই টিমটার কথা ভাবছিলাম, ওই কথা ভাবছিলাম। এই মাঠের কথা ভাবছিলাম, ওই মাঠের কথা ভাবছিলাম।’

নিজের অভিষেক ম্যাচের কথা স্মরণ করে আবেগতাড়িত হন এই ভারতীয় ফুটবল কিংবদন্তি। তিনি বলেন, ‘একটা দিন জীবনে কখনও ভুলতে পারব না। যে দিন দেশের জার্সি গায়ে প্রথমবার ভারতের হয়ে খেলতে নেমেছিলাম, অবিশ্বাস্য অনুভূতি। তবে তার আগেরদিন সকালে জাতীয় দলে আমার প্রথম কোচ সুখী স্যার (সুখবিন্দর সিংহ) এসে আমাকে জানিয়েছিলেন, প্রথম একাদশে আমি রয়েছি। বলে বোঝাতে পারব না সেই অনুভূতি কেমন ছিল।’ 

ছেত্রী বলেন, ‘জার্সি প্রথম হাতে পাওয়ার পর তাতে কিছুটা সুগন্ধি ছড়িয়ে দিয়েছিলাম, জানি না কেন। সেদিন যা যা হয়েছিল, সকাল থেকে মধ্যাহ্নভোজের টেবিলে কথাবার্তা, আমার মাঠে নামা এবং অভিষেক ম্যাচেই গোল, তারপর ৮০ মিনিটে গোল হজম করা, জাতীয় দলে আমার যাত্রা শুরুর প্রথম দিনের এই ঘটনাগুলোর কখনোই ভুলতে পারব না।’

১৯ বছরের দীর্ঘ ক্যারিয়ারে ভারতের হয়ে ১৫০ ম্যাচে ৯৪ গোল করেছেন ছেত্রী। ভারতের হয়ে সর্বোচ্চ গোলের মালিক তিনি। এছাড়া জাতীয় দলের জার্সিতে বিশ্বের তৃতীয় সর্বোচ্চ গোল তার। ছেত্রী সামনে আছেন কেবল পর্তুগিজ সুপারস্টার ক্রিশ্চিয়ানো রোনালদো ও আর্জেন্টাইন বিশ্বকাপজয়ী লিওনেল মেসি। ১২৮ গোল নিয়ে শীর্ষে আছেন রোনালদো। আর ১০৬ গোল নিয়ে দুইয়ে মেসি।  

ইত্তেফাক/জেডএইচ