বৃহস্পতিবার, ০২ ফেব্রুয়ারি ২০২৩, ১৮ মাঘ ১৪২৯
দৈনিক ইত্তেফাক

কিংবদন্তি গ্রিনিজের সঙ্গে বাংলাদেশ ক্রিকেটের সূচনালগ্নের গল্প

আপডেট : ২০ জানুয়ারি ২০২৩, ০০:১৮

বাংলাদেশের ক্রিকেট আজ যে পর্যায়ে তার শুরুর দিককার বীজটা হয়তো বোনা হয়েছিলো তার হাত ধরেই। বাংলাদেশের সাবেক কোচ ও ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তির স্যার গর্ডন গ্রিনিজের গল্পে মেতে যেন আরও একবার ফিরে যাওয়া হলো বাংলাদেশ ক্রিকেটের সূচনালগ্নের সেই দিনগুলোতে। গ্রিনিজের সঙ্গে টাইগার ক্রিকেটের শুরুর দিককার সাই গল্পে মেতেছিলেন দেশের সেসময়ের অন্যতম তিন তারকা ইউসুফ বাবু, ইশতিয়াক আহমেদ এবং শাকিল কাশেম।

বৃহস্পতিবার (১৯ জানুয়ারি) রাজধানীর গুলশানের শাহাবুদ্দিন পার্কে বাংলাদেশের সাবেক ক্রিকেটার ইউসুফ বাবুর লেখা বই "আই অন দ্য বল" এর উপর আলোচনা করতে গিয়ে দেশের ক্রিকেটের শুরুর দিনগুলোর গল্পে মেতে ওঠেন সাবেক এই তারকারা। তাদের গল্পে মশগুল হয়েছিলেন আলোচনা অনুষ্ঠানে উপস্থিত দর্শকবৃন্দ। উপস্থিত বাংলাদেশ ক্রিকেটের প্রথম সুপারস্টারখ্যাত মোহাম্মদ আশরাফুলও।

ক্রিকেট নিয়ে লেখা বই "আই অন দ্য বল"। সাবেক তারকা ক্রিকেটার ইউসুফ বাবুর এই বইয়ে যেমন উঠে এসেছে লাল সবুজের ক্রিকেটের সেই পুরোনো দিনের কথা তেমন এদিন আলোচনাতেও বারবার ভেসে উঠেছে সেই সময়ের ক্রিকেটের গল্পগাঁথা।

অনুষ্ঠানে সবার মধ্যমণি হয়ে থাকে ওয়েস্ট ইন্ডিজের কিংবদন্তি স্যার গর্ডন গ্রিনিজও বাংলাদেশকে কোচিং করানোর সেই দিনগুলোর গল্পের ঝাঁপি খুলে দিয়েছিলেন এদিন। গ্রিনিজ কথা বলেছেন সেই সময়ের বাংলাদেশের ক্রিকেট কাঠামো, খেলোয়াড়দের কোচিং করানো নিয়ে।

ক্যারিবিয়ান এই কিংবদন্তি জানান, ‘সেই সময় বাংলাদেশ কেবলই ক্রিকেটে উঠতি একটি দল ছিলো, দেশের ক্রিকেটকে এগিয়ে নিতে সেসময়ের ক্রিকেটাররা অনেক বড় ভূমিকা পালন করেছেন।‘

গ্রিনিজ আরও যোগ করেন, ‘বাংলাদেশ একটু তাড়াতাড়ি টেস্ট স্ট্যাটাস পেয়ে গিয়েছিলো, পরিপূর্ণ একটি দল হয়ে ওঠার আগেই টেস্ট মর্যাদা পাওয়ায় শুরুর সেই দিনগুলোতে টেস্ট ক্রিকেটে খুব বেশি সুবিধা করতে পারেনি বাংলাদেশ।‘

বাংলাদেশের ক্রিকেটের উন্নতি ও বর্তমান অবস্থা নিয়ে এত প্রশ্নের জবাবে গ্রিনিজ বলেন, 'বর্তমান সময়ে বাংলাদেশের ক্রিকেট অনেক এগিয়েছে। শুরুর দিনগুলোর চেয়ে সুযোগ-সুবিধা যেমন বেড়েছে, তেমনি সাফল্যও আসছে এখন।'

বাংলাদেশের ক্রিকেটকে ওয়েস্ট ইন্ডিজ ক্রিকেটের সমমান বলেও অভিহিত করেন টাইগারদের এই সাবেক গুরু।

বাংলাদেশকে কোচিং করানোর সেই সময়ের স্মৃতি মনে করে গ্রিনিজ আরও জানান, তিনি আবারও দ্রুত  বাংলাদেশ আসবেন পুরোনো বন্ধু এবং তার সময়কার বাংলাদেশ দলের সদস্যদের সঙ্গে দেখা করতে।

সাবেক টাইগার তারকা ইউসুফ বাবু তার নিজের লেখা বই "আই অন দ্য বল" নিয়ে বলেন, 'পুরোনো দিনগুলোর ক্রিকেট কেমন ছিল এবং সেই সময়ের প্রতিকূলতার বিষয়গুলি পাঠকদের সামনে তুলে ধরার চেষ্টা করা হয়েছে বইটিতে। সেসময় অর্থ বা ক্যারিয়ারের কথা না ভেবে শুধুমাত্র নিজ দেশের প্রতিনিধিত্ব করতেই খেলার মাঠে খেলতে নামার কথা তুলে আনা হয়েছে।'
বাংলাদেশের আরেক সাবেক ক্রিকেটার শাকিল কাশেম জানান, 'টি-টোয়েন্টির উত্থানের পর থেকেই ক্রিকেট তার আসল সৌন্দর্য হারিয়েছে। টেস্ট ক্রিকেটই আসল ক্রিকেটের যোগ্য দাবিদার।'

তিনি আরও বলেন, টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটের মৌলিক দিকগুলোর চেয়ে বাণিজ্যিক বিকাশেই বেশি প্রভাব ফেলেছে। ক্রিকেটের প্রকৃত উন্নতি এবং মৌলিক বিষয়গুলোর জন্য দীর্ঘ পরিসরের ক্রিকেটেই বেশি গুরুত্ব দেওয়া উচিৎ।'

দেশের ক্রিকেটের আরেক সাবেক তারকা ইশতিয়াক আহমেদ বলেন, 'বাংলাদেশের টেস্ট মর্যাদা পাওয়া দেশের ক্রিকেটকে এগিয়ে নিতে অনেকটা সাহায্য করেছিলো। বর্তমানে দেশের ক্রিকেটের আরও বিকাশ ঘটাতে শুধু ঢাকাকেন্দ্রিক না হয়ে সমগ্র দেশব্যাপী আরও বিস্তরভাবে ক্রিকেট ছড়িয়ে দিতে হবে।'

ইত্তেফাক/এমএএম